Hygienists, Dentists and Diode Lasers the Perfect Trifecta in Dentistry Posted on 8 Nov 23:02 , 0 comments

Hygienists, Dentists and Diode Lasers the Perfect Trifecta in Dentistry

Stephanie Lodding, RDH

Many dental practices have a diode laser sitting on a shelf 

because the office was never properly trained or it was never properly integrated

into the dentist’s daily workflow. If you have a diode laser collecting dust in your practice, 

today is your day to make a change!  Empowering your hygienists by encouraging them 

to use the equipment is a great place to start making that investment pay off.


However, while laser hygiene has been a huge benefit to our practice, not every state allows hygienists 

to use lasers. Before creating a laser hygiene program, the first step should be checking your state 

bylaws to get the latest information on the eligibility of hygienists to use diode lasers in their practice 

of hygiene. If hygienists are permitted to use lasers in your state, getting your team trained in laser 

dentistry can be a great way to boost your staff’s morale and build your practice.


There are many trainers that can certify your team on site at your practice. You also can contact 

either the Academy of Laser Dentistry or the World Clinical Laser Institute for certification training.

 It is important for you to not only attend a course at a major dental meeting but also to get your dental

 team certified. This will not only ensure the safety of your patients, but it will give your team the

confidence they need to be successful in co-diagnosis and use of the diode laser.


Hygienists who have taken a proficiency course will feel empowered and be less likely to let this great

 technology collect dust. Lower powered diode lasers in the hands of a trained hygienist can be used 

for sulcular debridement as well as for the treatment of Cold Sores, Canker sores, and many other 

oral lesions.


Patients with painful sores from cancer treatment also can find instant relief with laser treatment. 

These procedures can be amazing practice builders from internal referrals. When you get your patients 

out of pain, or stop an unsightly cold sore from breaking out or get it to heal immediately, patients will 

tell many others about the amazing painless treatment you provided.


Biostimulation for TMD pain or inflammation in the TMJ joint is the most amazing treatment to get patients 

out of pain, and I’ve found this can be accomplished with a laser providing at least 6 Watts of power.

 It is also great to have a whitening wand attachment for your laser as this can become an additional 

practice builder. 


Personally, I have had the privilege of using many diode lasers over the years. I’ve found that for most

 laser hygiene procedures it is not critical to choose a high powered laser, but if the office is going to be 

sharing the laser between the dentist and the hygiene team, or you are interested in providing 

biostimulation for paint relief, it is important to consider the power. If your existing laser is not up 

to these tasks, it does not make it obsolete, but it does limit the billable services that can be performed. 


If you are shopping for a new laser, it helps to know how it will be used because not all lasers are 

created equally. Dentists who would like to do procedures with the laser need to be aware of 

how important it is to have great ability to cut. Going booth to booth or registering for a laser workshop 

at a tradeshow to try out available lasers can be a critical step when making a laser purchasing decision.

 It is important to get a feel for the laser you will be purchasing because you don’t want to just bring a 

glorified electrosurge into your office. Instead you want to add laser technology that can promote faster 

healing, cut with no charring, and provide many procedures with virtually no pain.


When it is put to use on a regular basis, the diode laser can bring amazing success into a practice. 

Empowering the hygienist to be the lead person when it comes to researching different laser 

technologies can be a great start. Let the hygiene team be a part of the decision process to implement

 lasers, and make sure they’re involved in creating the business plan mapping out how the laser 

will be used in order to ensure the ROI of your investment.